Coronatrein

Geachte heer Van Boxtel,

Via de media vernam ik dat u voorbereidingen treft om uw treinen aan te passen aan de anderhalvemetersamenleving. Hoewel uw voorstellen sympathiek zijn, zijn ze volstrekt ontoereikend; laat u wat dat betreft niets wijsmaken door de proefkonijnen tussen Zwolle en Groningen die uw maatregelen de komende weken gaan uitproberen. Graag bied ik u mijn diensten aan en stel ik enkele ingrepen voor die niet alleen wél effectief zullen zijn, maar het forenzen ook blijvend een stuk aangenamer zullen maken.

Verder lezen Coronatrein

Jubileum

Het is vandaag precies veertien jaar geleden dat ik met angst en beven voor het eerst de knop ‘Publiceer’ gebruikte om op dit virtuele stekje een stukje te publiceren. In de (papieren!) krant las ik dat president Ahmadinejad van Iran ‘geen moer’ gaf om de VN-sancties die zijn land boven het hoofd hingen, en aangezien hij geciteerd werd, stelde ik gefascineerd vast dat dus ook in het Perzisch een stukje schroot wordt gebruikt om uiting te geven aan verregaande desinteresse.

Een soortgelijk gedachtegang speelde me parten toen anderhalf jaar later de Raad van Europa voorstelde om billenkoek te verbieden: welk agendapunt in twintig talen moest daar wel niet aan ten grondslag liggen? Het stukje hierover trekt nog altijd regelmatig verkeer van billenkoekzoekers, hoewel de laatste jaren ook veel mensen deze website raadplegen om te ontdekken hoe toch zo’n antitochtgatsleutelgatlipje heet (ik doe het uitstekend op de zoekopdracht ‘tocht door sleutelgat’, kijk maar).

Verder lezen Jubileum

Roeptoeteren

Je kunt van corona vinden wat je wilt, een positieve invloed op ons vocabulaire heeft het wel. Wie eenzaam is gaat quarantinderen, wie zijn lockdownkilo’s kwijt wil raken gaat quarantennissen op Wiibledon (hopelijk komt er geen raamvisite langs), en binnenkort dragen we allemaal een mauricedehondkapje tijdens de balkonbingo.

Helaas leidt Covid-19 ook tot een stortvloed aan meningen, die – zoals inmiddels bij ieder onderwerp van enige importantie gebruikelijk is – niet alleen gevormd maar ook nog eens geuit dienen te worden. Voor het luidkeels en ongenuanceerd delen van die visies door de zeventien miljoen virologen die ons hele kleine stukje aarde rijk is, is een begrip in zwang geraakt: roeptoeteren.

Ik realiseer me dat ik aan de late kant ben omdat het woord in 2013 in de Van Dale werd opgenomen, maar helaas moet ik dit fout rekenen.

Verder lezen Roeptoeteren

Maurice

Van alle virologen is Maurice de Hond wel mijn favoriete viroloog. Dat niet alleen: van alle waarzeggers is hij ook mijn favoriete waarzegger, van alle rechercheurs is hij mijn favoriete rechercheur, van alle pedagogen mijn favoriete pedagoog, van alle ict-experts mijn favoriete ict-expert en van alle taalkundigen mijn favoriete taalkundige.

Maurice de Hond is een generalist zoals we die sinds Leonordo da Vinci niet meer gekend hebben. En die hebben we nodig! Wat hebben we nu helemaal aan een specialist als Jaap van Dissel, die het coronavirus slechts eendimensionaal vanuit de geneeskunde probeert te doorgronden?

Verder lezen Maurice

Schande

Het leek de KNVB wel een aardig idee om de vraag over wat te doen met de stand van de competitie voor te leggen aan de clubs in het betaalde voetbal zelf. Toen bleek dat 25 van de 34 clubs niet het gewenste antwoord hadden gegeven, besloot het bestuur alsnog leiderschap te tonen en de eigen voorkeur door te drukken. Och, die goede oude tijd van flippo’s en het raadgevend referendum!

Eredivisie

De bond had de drie scenario’s waaruit gekozen kon worden beter in een kokertje kunnen doen, Pierre van Hooijdonk ze een beetje door elkaar laten husselen in een vissenkom, en zo de winnende oplossing live op FOX Sports bekend kunnen maken: élk scenario zou namelijk tot opgeluchte en woedende reacties leiden. Het stemgedrag bij de huidige inventarisatie had met een blik op de ranglijst voorspeld kunnen worden.

Verder lezen Schande

Gratis

‘Amerikaanse olie meer dan gratis‘, kopte Teletekst enthousiast. Geïnteresseerd in wat hier zo nieuwswaardig aan was, klikte ik door, om erachter te komen dat de prijs voor een vat ruwe olie van Amerikaanse makelij gedaald was tot ver onder de nul dollar: veel minder dan gratis dus.

De meeste dingen in het leven zijn meer dan gratis, sommige dingen zijn gratis, en nu zijn er dus vaten ruwe Amerikaanse olie waar je geld op toe krijgt als je ze aanschaft: zo’n 40 dollar per stuk zelfs. Toch is dit een redelijke prijs als je erover nadenkt. Waarschijnlijk zul je er een flink aantal moeten bestellen om geen verzendkosten te hoeven betalen, ze nemen ontiegelijk veel ruimte in beslag, en áls je ze dan op zolder kwijt kunt en er gaat er eentje lekken, ben je alsnog in de aap gelogeerd. Nee, voor mij geen tien vaten olie in ruil voor 400 dollar op mijn bankrekening: nog altijd veel te duur.

Verder lezen Gratis

Mondkapje

Het verbod op gezichtsbedekkende kleding is nog maar net een half jaar van kracht, of de discussie over een mogelijke verplichting woedt in volle hevigheid. To mondkapje or not to mondkapje: dat is de vraag die de geleerden in deze fase (Het einde van het begin? Voorbij de piek in de grafiek? Medio intermezzo?) moeten beantwoorden.

De uitkomst staat vast: natuurlijk moeten wij er uiteindelijk ook aan geloven. Frau Merkel heeft het gezegd, dus het zal geschieden. Het RIVM heeft alleen zo ontzettend hard verkondigd dat het dragen van een mondkapje zinloos is, dat het vooral de vraag is hoe het zijn voortschrijdende inzicht gaat verkopen. De vlucht naar voren is wellicht de enige exitstrategie uit deze netelige kwestie die nog geloofwaardig is: keihard volhouden dat het alleen maar averechts zal werken. Kijk toch naar de cijfers, mensen! Maandenlang zonder enige vorm van bescherming voor de leeuwen geworpen, en nog heeft maar 3% van de bloeddonoren antistoffen tegen het coronavirus. En wie raken dan wel besmet? Juist, al die zorgmedewerkers die van top tot teen ingepakt zijn. You do the math!

Verder lezen Mondkapje